Международная команда астрономов под руководством ученых из Манчестерского университета, США, обнаружила свидетельства того, что в нашей галактике Млечный путь, в направлении созвездия Стрельца на небе скрывается черная дыра, представляющая собой «промежуточное звено» теории эволюции черных дыр.

Эта черная дыра расположена на расстоянии примерно 26000 световых лет, или 7,9 килопарсека, от Земли в шаровом скоплении звезд под названием NGC 6624. Шаровое скопление звезд представляет собой гравитационно связанную группу из миллионов старых звезд, занимающих область пространства всего лишь порядка нескольких световых лет в диаметре.

Эта команда, возглавляемая доктором Бенетге Перерой (Benetge Perera) обнаружила свидетельства того, что миллисекундный пульсар PSR B1820-30A – сильно намагниченная, стремительно вращающаяся нейтронная звезда, которая излучает поток электромагнитного излучения – расположенный внутри скопления NGC 6624, вероятно, обращается вокруг черной дыры промежуточной массы (intermediate-mass black hole, IMBH), расположенной в центре скопления. Масса этой черной дыры по оценкам довольно велика и составляет примерно 7500 масс Солнца.

PSR B1820 30A является ближайшим к Земле известным науке пульсаром, расположенным в центре шарового скопления звезд, а также первым известным науке пульсаром, обращающимся вокруг черной дыры. Обнаружение IMBH имеет большое значение для астрономии, поскольку помогает понять связь между черными дырами звездных масс, представляющими собой самую небольшую по размерам разновидность черной дыры, и сверхмассивными черными дырами, являющимися крупнейшими из объектов своего рода.

Составлено по материалам, предоставленным Манчестерским университетом.