Со школьной скамьи мы помним о том, что каждая точка планеты имеет свои координаты. Без этих данных невозможно было бы движение самолётов и кораблей, и, современную жизнь человечества трудно представить без знаний о географических координатах. Земной экватор и нулевой меридиан, опоясывая планету, пересекают несколько материков, но только в одном из них они «встречаются». Какой материк пересекается экватором и нулевым меридианом — мы рассмотрим в этой небольшой статье.

Вспоминая школьные уроки

Для начала вспомним поточнее, что такое экватор и нулевой меридиан. Хотя эти знания даются в начальной школе, многие люди во взрослом возрасте не совсем чётко представляют себе эти понятия.

Какой материк пересекается экватором и нулевым меридианом

С экватором всё достаточно просто. Это условная линия на поверхности Земли, перпендикулярная оси вращения планеты. Понятно, что экватор может быть только один, это самая длинная горизонтальная линия Земли (его длина немного превышает 40 075 км). Вся поверхность Земли, находящаяся ниже экватора (а если говорить правильно, южнее), — это Южное полушарие. Всё, что располагается выше от экватора, относится к Северному полушарию. Экватор Земли в своём движении пересекает два материка: Африку и Южную Америку.

Три интересных факта про экватор:

  1. Человек, стоящий на экваторе, вращается вместе с поверхностью Земли со скоростью, значительно превышающей скорость звука.
  2. Общеизвестно, что на экваторе всегда и всюду жарко. Но в стране Эквадор есть высокий вулкан, стоящий прямо на линии экватора. На склонах этого вулкана есть ледник, который никогда не тает.
  3. В Бразилии существует город Макапа, который пересекается экватором почти посередине. Это, в частности, означает, что когда в северных кварталах города - лето, в южных кварталах в это же время - зима.

А вот нулевой меридиан провести на поверхности Земли было не так просто. Если экватор имеет вполне очевидный физический смысл (он самый длинный из земных горизонталей), то меридианы (линии, проходящие через земные полюса) все одинаковы, и, с точки зрения физики, любой из них может оказаться «стартовым».

Вспоминая школьные уроки

По этой причине уже в античные времена люди начинали отсчёт географической долготы, исходя из своего удобства. Например, Гиппарх считал точкой отсчёта долготу острова Родос.

В 1851 году англичане предложили считать нулевым меридиан - меридиан, проходящий через астрономическую обсерваторию в пригороде Лондона, городке Гринвич.

Как и следовало ожидать, это решение понравилось не всем. В учёном мире не один десяток лет велись дискуссии о «правомочности» Гринвичского нулевого меридиана. Одно время даже стала распространяться практика, когда для морских карт в качестве нулевого меридиана использовался Гринвичский, а для карт суши — некоторые другие, «местные».

Материк, через который проходит нулевой меридиан и экватор

Но все споры когда-то проходят, прошёл и этот. В настоящее время никто не оспаривает право Гринвичского меридиана считаться стартовым, нулевым, при определении географической долготы.

Материк, через который проходит нулевой меридиан и экватор

Мы уже указали, через какие материки проходит экватор. А Гринвичский меридиан пересекает три материка: Евразию, Африку и Антарктиду. Не трудно заметить, что и в том, и в другом списке упоминается Африка. Она-то и является тем единственным на Земле материком, через который проходят одновременно и экватор, и Гринвичский меридиан. Правда, на суше им встретиться не суждено. Их точка пересечения находится в Гвинейском заливе, чуть западнее африканского материка.

Интересное это место! Человек, оказавшийся здесь, не сможет точно ответить, в каком полушарии Земли он находится. Все его географические координаты (и широта, и долгота) будут описаны сплошными нулями!

Читайте также:

Как Аляска перешла к Америке: продали или подарили?

Кто открыл материк Антарктида: мир льда