Вроде бы, все у них похоже даже по определению. Это крупный массив суши, со всех сторон омываемый морями и океанами. Но в чем все-таки разница континента и материка многие ученые объясняют, основываясь на теории дрейфа материков, которую представил в 1912 году немецкий геофизик и метеоролог Альфред Лотар Вегенер.

Теория дрейфа материков

Суть теории заключается в том, что давным-давно, в юрский период, 200 миллионов лет тому назад, все континенты были единой сушей. И только потом под воздействием тектонических сил они разделились между собой.

Альфред Лотар Вегенер

Доказательством может служить строение материков. Достаточно взглянуть на карту, чтобы увидеть: рельеф западного берега Африки отлично подходит к рельефу восточного берега Южной Америки. Сходны также растительный и животный мир континентов, которые разделяют тысячи километров. К примеру, флора и фауна Северной Америки и Европы. Свою теорию Вегенер изложил в книге “Происхождение континентов и океанов”.

Справедливости ради стоит сказать, что у его идеи нашлось немало критиков. Но к концу 60-х годов XX века в результате многочисленных исследований теория превратилась в учение о тектонике плит, позволяющее разделить такие понятия, как материк и континент.

Материки

На Земле существует шесть материков:

  • Евразия - самый крупный из материков, площадью 54,6 млн кв. км.
  • Африка - самый жаркий из материков, площадью 30,3 млн кв. км.
  • Северная Америка - материк с самой изрезанной береговой линией со множеством заливов и островов, площадью 24,4 млн кв. км.
  • Южная Америка - самый дождливый материк, площадью 17,8 млн кв. км.
  • Австралия - самый равнинный материк, площадью 7,7 млн кв. км.
  • Антарктида - самый южный и в то же время самый холодный материк, площадью 14,1 млн кв. км.

Континент и материк - две большие разницы

Континенты

В отличие от материков, на Земле существует только 4 континента. Континент в переводе с латыни - "непрерывный". Поэтому вряд ли Европу и Африку можно назвать отдельными континентами, ведь их разъединяет искусственно созданный Суэцкий канал.

То же самое касается Северной и Южной Америк. Их разъединил в 1920 году Панамский канал. Интересно, что идея соединить Тихий и Атлантический океаны через самый узкий перешеек родилась еще в XVI веке, поскольку польза от этого для торговли и мореплавания была очевидна. Однако король Испании Филипп II “зарубил” проект, заявив: “То, что Бог соединил, человек разъединить не может”. Однако со временем победил здравый смысл, и один континент разделился на два материка - Северную и Южную Америки.

Континент и материк

На планете существует четыре континента:

  • Старый Свет (Евразия и Африка).
  • Новый Свет (Северная и Южная Америки).
  • Австралия.
  • Антарктида.

Теория дрейфа материков и история позволяют ответить на вопрос "Континент и материк - в чем разница?". Материк - это крупный участок суши, омываемый водой. А континент - это непрерывный участок суши, омываемый водой, который может включать в себя материки, связанные между собой сушей.

Читайте также:

Как работает датчик дождя: топ-10 мифов

Необъяснимые природные явления: какими они бывают?