В галактике Андромеда, являющейся ближайшим галактическим соседом Млечного пути, ученым известен очень яркий источник рентгеновского излучения высокой энергии, однако происхождение этого источника до сих пор оставалось для астрономов загадкой. Теперь в новом исследовании ученые смогли определить природу таинственного рентгеновского источника при помощи космической обсерватории НАСА NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array).

Этот объект под названием Swift J0042.6+4112, скорее всего, является пульсаром, плотными остатками мертвой звезды, обладающей высокой намагниченностью и стремительно вращающейся вокруг своей оси, говорят исследователи. Эта интерпретация базируется на излучении в жестком рентгене, регистрация которого является «специализацией» космической обсерватории NuSTAR. Спектр этого объекта близок к спектру аналогичных объектов, находящихся внутри нашей галактики Млечный путь.

Очевидно, этот пульсар входит в двойную систему, в которой газ перетекает на пульсар со звезды-компаньона и разогревается, теряя энергию в форме излучения.

«Мы не знали природу этого источника, пока не посмотрели на снимки, сделанные обсерваторией NuSTAR, - сказал автор нового исследования Михоко Юкита (Mihoko Yukita), сотрудник Университета Джона Хопкинса, США.

Пульсар-кандидат представлен в виде голубой точки на снимке галактики Андромеда, сделанном обсерваторией NuSTAR. Этот источник в высокоэнергетическом рентгене является настолько ярким, что превосходит по яркости все другие источники, включая центральную сверхмассивную черную дыру галактики (так в статье).

Исследование вышло в журнале Astrophysical Journal.