Жители умеренных широт наверняка сталкивались с существом, которое в быту называют сороконожкой. Во всяком случае, слышали о нём. Те, кто чуть «продвинутее» в биологии, называют сороконожку многоножкой. У неё довольно дурная слава: мол, кусается больно, даже опасна для человека. Научное название сороконожки — сколопендра. Чем опасна сколопендра, фото насекомого — всё это можно найти в нашей статье.

Насекомое или не насекомое

Мнение о том, что сколопендры — насекомые, невероятно распространено, иногда его можно встретить даже в относительно серьёзных источниках. Видимо, здесь сыграло свою роль и некоторое внешнее сходство и тот факт, что этих животных относят к членистоногим. А членистоногие почему-то ассоциируются с насекомыми.

Сколопендра

На самом деле, не все членистоногие являются насекомыми, вспомним хотя бы ракообразных. Сколопендры — это многоножки; особый надкласс, который биологи называют «сестринским» по отношению к насекомым. То есть они близкие «родственники», но называть сколопендру насекомым нельзя.

Краткое биологическое описание

Итак, мы разобрались с таксономией сколопендр. Осталось их описать, хотя это весьма непросто. Дело в том, что сколопендр в мире — около 600 видов, и порой они значительно отличаются друг от друга.

Подавляющее количество видов живёт в тропических и субтропических областях Земли, где никогда не бывает зимы. Там же, «в тёпленьком», обитают и самые большие особи, например, гигантская австралийская сколопендра, способная вырасти до 30 см в длину. Она даже нападает на мелких птенцов и жаб!

Виды, обитающие в умеренных широтах, значительно мельче, обычно не более 8 - 12 см. В странах бывшего Союза они встречаются на юге: в Средней Азии, Закавказье, даже в Крыму и Ставрополье. Впрочем, некоторые, самые мелкие виды, можно встретить вплоть до Подмосковья, хотя в этих краях они редкие.

У всех сколопендр вытянутое тело, напоминающее червя, с обилием крохотных ножек. Передняя пара ног у сколопендр переродилась в коготки, которые называют ногочелюстями. В этих коготках есть протоки для прохода ядовитой жидкости.

Описание сколопендры

Все сколопендры ведут преимущественно подземный, скрытый образ жизни. Они почти ничего не видят, различая только день или ночь. Под землёй это проворное животное успешно охотится на червей, личинок, небольших жуков, используя для передвижения уже готовые ходы. Хотя способна и сама прорывать себе норки!

В сумерках сколопендры часто выходят на поверхность, охотясь на мелких насекомых. Они очень скрытны, обожают прятаться под камнями, в расщелинах земли. Этот инстинкт нередко загоняет их в жилища человека, особенно в палатки, под тенты.

Опасность для человека

Практически все сколопендры в мире ядовиты. Помимо того, что они способны прокусывать ткани, впрыскивая яд через ногочелюсти, животные обладают и особыми ядовитыми выделениями. Например, один из видов, обитающий во Вьетнаме, пробегая по коже, выделяет особую жидкость, которая буквально выедает кожу в месте соприкосновения. Примерно такая же реакция у человека и на контакт с калифорнийской сколопендрой.

Виды, живущие в умеренных широтах, не столь опасны, хотя бы потому, что они намного мельче. Тем не менее, укус «нашей» сколопендры очень болезненный, его можно сравнить с укусом шершня. Поражённое место краснеет, припухает, долго болит.

Опасность для человека

Также сороконожка, проползающая по коже, оставляет раздражение в виде красной полосы. Но это происходит не всегда, а только тогда, когда животное ощущает опасность. Слухи о том, что после укуса сороконожки люди умирают, сильно преувеличены. Наверное, они базируются на тех смертельных случаях, которые, хоть и крайне редко, происходят в тропических регионах.

Как избежать контакта со сколопендрой

Это животное боится человека и никогда специально на него не нападает. Чтобы избежать укуса, нужно соблюдать элементарные правила:

  1. Осматривать палатку перед сном, застёгивать её на змейку в тех местах, где сороконожек много.
  2. Утром, одеваясь, тщательно осматривать одежду и обувь.
  3. Быть внимательным, переворачивая камни, куски деревьев: все предметы, где может прятаться сколопендра.

Если укус произошёл, быстро промыть место водой, идеально — протереть спиртом (этиловый спирт является антидотом для яда сколопендр). Если боль сильная, наложить холодную повязку. Обильно пить, меньше двигаться. В подавляющем большинстве случаев этого бывает достаточно. Если же поднялась температура — нужно обращаться к врачам.

Таким образом, мы увидели фото «насекомого» сколопендра, узнали, чем оно опасна. Как это частенько бывает, убедились, что слухи о смертельной опасности сколопендр во многом преувеличены. Уж точно, если говорить о привычных для наших широт видах.

Читайте также:

Ядовитый гриб «Кровавый зуб»: убийственная красота

Бессмертная медуза Turritopsis nutricula подарила людям надежду