Чтобы выяснить, почему зайца называют косым, нужно посмотреть на то, как воспринимали этого зверька в культуре. У зайца есть много других прозвищ. Из-за короткого хвостика зверек получил прозвище «куцый». За робкий характер, который позволяет ему выживать в условиях дикой природы и соседства с хищниками, его прозвали «трусишкой». Само слово «заяц» служит обозначением труса – «трусливый заяц» говорят о робком и нерешительном человеке.

Длинные уши подарили зверьку еще одно прозвище – «лопоухий». Для разновидностей зайца, отличных по цвету, этих зверьков зовут «беляками» и «русаками».

Почему зайца называют косым

Зайцевые – древний вид животного мира нашей планеты. Они известны с эпохи Эоцена (56-33 миллионов лет назад). Тогда они уже населяли территории Азии и Северной Америки. Сегодня зайцевые распространены на всех континентах кроме Австралии (с ее уникальными флорой и фауной) и Антарктиды.

Известно около 30 видов современных зайцев, которые населяют разные страны и регионы. Каждый из них имеет свои особенности. Косоглазие зайца не отразилось в культуре в той же мере, как иные особенности этих необычных зверьков.

Особенность зрения данного зверька заключается в том, что он может смотреть глазами в сторону, не поворачивая головы. Людям это кажется, как косоглазие, поэтому они, вероятно, и прозвали травоядного зверя «косым».

На Руси образ зайца был связан со смертью. В те времена верили, что этот зверек связан с нечистью, а лешие играют друг с другом в карты, используя зверьков как ставки. Плодовитость зайца также нашла отражение в культуре. Жениха славяне в песнях называли «заюшкой беленьким». У некоторых славянских народов увидеть во сне зайца для женщины означало скорую беременность. Образ этого зверька в культуре нашел отражение в поговорках, песнях, а также сказках.

Связь зайца с нечистой силой

У африканских народов заяц – трикстер. Сказки о нем пересекли океан с черными рабами. В Америке они послужили основой для сказок о Братце Кролике. В Англии мартовский заяц стал олицетворением сумасшествия. Рассказывали, как облик белого зайца принимали ведьма или брошенная девушка, навещающая в таком обличье неверного возлюбленного.

Образ косого зайца зафиксирован в русском фольклоре XIX века. Многие дразнилки начинаются с зачина «косой заяц». Известны дразнилки о косом зайце, который снес яйца и вывел из них «косых чертей», записанные в Витебской, Кировской и Казанской губерниях Российской империи. Допускают, что мотив этих фольклорных сочинений более древний, восходящий еще к восточным славянам. Известно, что «косой» служило заменой обозначения нечисти. Так образ зайца в фольклоре мог соединиться с образами демонических сил.

Причины косоглазия

Есть несколько теорий, которые объясняют происхождения заячьего косоглазия:

  • Особенность строения тела и зрительного аппарата.
  • Специфика рациона.
  • Специфика передвижения.

Согласно первой теории, зайцы снабжены таким аппаратом, чтобы выжить в условиях сосуществования с хищниками. Их зрительный аппарат позволяет видеть, что происходит по бокам, а также позади. Это оказывается особенно полезным, когда заяц ест, но остается начеку.

Следствием такого строения зрительного аппарата служит то, что зверьки плохо видят предметы в непосредственной близости от мордочки. Во время бега заяц может столкнуться с пеньком, деревом, кустарником и даже человеком. Чтобы увидеть предмет, находящийся вблизи, зверьку нужно повернуть голову. Это создает впечатление, что заяц смотрит косо.

Об этой особенности зверьков писал в своих записках автор XIX века Сергей Аксаков. Он отмечал, что всякий охотник знает, что глаза зверя совсем не косые. Также он сообщает, что в норе заяц может сидеть с закатанным ко лбу глазами. Вероятно, он так дремлет, но наблюдателю может показаться, что зверек скосил глаза.

Особенности зрения у зайцев

Вторая теория предполагает, что на зайцев влияет сивушное масло, содержащееся в древесной коре. Они впадают в одурманенное состояние, которое позволяет им двигаться по непредсказуемой траектории и спасаться от преследователей.

Третья теория также исходит из особенностей передвижения зайцев. Они описывают широкий круг и в конце возвращаются на прежнее место. Траектория бега зайца выглядит как косой круг, который, предположительно, и дал зверьку такое прозвище. Косой круг позволяет травоядному уходить от погони, запутывать следы и скрывать от преследователей свое жилище.

Выше было описано, почему зайца называют косым. Но этот зверек не уникален. Большинство травоядных обладают таким зрением. Оно позволяет им выживать в этих условиях, видя окружающую картину целиком. Зрение животных менее рельефно, но позволяет видеть более широкое поле вокруг. Хищники, напротив, в состоянии видеть только прямо перед собой. Эта особенность дает им возможность точнее рассчитывать свои прыжки на жертву. Эти звери не боятся нападения сзади, поэтому их боковое зрение не развито.

Читайте также:

Едят ли черви ядовитые грибы?

Почему комары кусают не всех людей?