Несколько лет назад о народе майя заговорила вся планета. Средства массовой информации, интернет, да и просто людская молва разнесли весть о том, что в 2012 году завершится история человечества, наступит конец света. Подобные слухи базировались на том утверждении, что у древнего американского народа майя был очень точный астрономический календарь, описывающий течение жизни на нашей планете. И он заканчивался именно 2012 годом! Цивилизация майя, интересные факты о ней заинтересовали даже тех, кто раньше совсем не обращал внимания на историю древних народов.

Цивилизация майя

Майя: география и краткая периодизация

Рассуждение об этом народе и его достижениях следует начать с выяснения простых вопросов: где жили майя, как развивалась их история.

Племена майя населяли ту часть американского континента, которую сейчас принято называть Центральной Америкой. Географически это полуостров Юкатан, южные области нынешней Мексики, территории современных небольших государств Белиз, Гватемала, Гондурас и Сальвадор.

Историю майя исследователи делят на три больших периода:

  1. Доклассический, или ранний. Начался примерно за 2000 лет до нашей эры, закончился 317 годом нашей эры. Очевидно, что это самый растянутый во времени период.
  2. Классический, или период Древнего царства. Датирован от 317 года до 987 года нашей эры. Период расцвета цивилизации майя.
  3. Постклассический период, или Новое царство. От 987 года до примерно середины XVII века. Закончился приходом европейских завоевателей, окончательным подчинением власти конкистадоров.

Особенности культуры майя

Конечно, об этом народе невозможно написать в одной маленькой статье, настолько их цивилизация сложна, во многом не изучена, переполнена тайнами. Пытаясь обобщить известную информацию, можно сделать вывод, что культура майя полна противоречий. Например, они были прекрасными математиками и астрономами, обладали познаниями, во многом превосходящими те, которыми оперировали современные им высокоразвитые европейские культуры Греции, Египта и Рима.

Майя были прекрасными архитекторами, они, подобно древним египтянам, строили огромные пирамиды. А их удивительные храмы с высокими арочными сводами по сложности не уступали знаменитым храмам античности.

Пирамиды майя

В то же время, быт майя отличался примитивностью и отсталостью. К примеру, они почти не шили одежду, обходясь своеобразными набедренными повязками, не знали колеса, их оружие и средства производства оставались примитивными вплоть до появления европейцев.

Майя строили величественные города, количество жителей в них превышало население городов Европы в аналогичный период времени. При этом самые крупные сооружения этих городов имели только религиозный характер, люди в них постоянно не жили, довольствуясь скромными хижинами по периметру города.

Любопытные факты из жизни древних майя

Мы знаем о майя довольно много и каждый раз, знакомясь с очередным фактом, поражаемся: как они смогли этого достичь? Начнём с пресловутого календаря.

Календарь майя

На самом деле, жрецы майя составили три календаря: Солнечный, Священный (Тсолкин) и Календарь Венеры. Каждый из них был построен на основании собственной системы, количество дней в календарях не совпадало. Но они прекрасно взаимодействовали друг с другом, «входя» в соприкосновение, подобно колёсикам в часовом механизме, имеющим разный диаметр.

Солнечный календарь майя

священный календарь майя (Тсолкин)

Суть календарей отображала главную идею мировоззрения майя: всё в жизни циклично, и всё повторяется. Чтобы представить, каким научным достижением было создание подобных календарей, можно лишь упомянуть, что с их помощью жрецы могли предсказывать солнечные и лунные затмения так, как это научилась делать европейская астрономия только в XIX веке!

Календарь Венеры

Пирамиды майя

Их довольно много, хотя большинство находится уже в плачевном состоянии. В отличие от египетских, пирамиды майя ступенчатые. Но в них также заложено множество тайных смыслов, о которых мы даже не догадываемся. Каждая из пирамид — это, как минимум, астрономическая обсерватория, посвящённая Луне или Солнцу. Их высота, геометрические размеры, количество ступеней совсем не случайны. В них зашифрованы многие математические и астрономические знания майя.

Есть настоящие города пирамид, раскопанные в джунглях или находящиеся в пустынях. Самый известный из них — легендарный заброшенный город Чичен-Итца с огромной пирамидой Кукулькана. С каждым годом современные учёные раскрывают всё новые тайны пирамид майя, поражаясь умению древних зодчих.

Пирамиды майя

Письменность майя

Цивилизация майя, многие интересные факты о ней невозможны без упоминания о письменности. Это был единственный народ на американском континенте, который разработал своё письмо! Более того, его удалось частично расшифровать, главным образом, благодаря стараниям советского учёного Юрия Кнорозова. Сложность в расшифровке объясняется не только строением письменной системы, но и тем, что майя писали только на камне, то есть совсем мало. Большинство письменных «документов» оказались уничтоженными конкистадорами.

Письмо майя базировалось на знаках, напоминающих иероглифы. Каждый из них мог обозначать отдельный слог или даже слово, словосочетание. Знаки объединялись в группы, сейчас известно около 880 таких иероглифов. Над расшифровкой оставшихся сейчас работают специальные компьютерные программы.

Письменность майя

Другие особенности культуры майя

Мы сумели рассказать о самых главных фактах, характерных для цивилизации майя. На самом деле, их намного больше. Некоторые стоит хотя бы перечислить:

  • Майя обожали баньку и парились так же, как и древние славяне: подливая воду на раскалённые камни.
  • У них был развит культ жертвоприношений. Причём в жертву приносили как рабов, так и представителей знати. Считалось, что это большая честь — стать подарком для богов. Временами формы жертвоприношений были самыми жестокими.
  • Майя разработали свою систему счёта, основанную на цифре 20 (количество пальцев на теле человека). Они были прекрасными математиками, ввели в свои расчёты даже понятие «ноль», к чему не додумались древние математики Европы.
  • Археологические данные свидетельствуют, что врачи майя умели делать сложнейшие операции, используя в качестве анестезии отвары трав. Их хирургические скальпели, сделанные из камня и кости, не уступали по остроте современным.

Легендарный заброшенный город Чичен-Итца

А почему майя не продлили свой знаменитый календарь? Возможно, человек, занимавшийся исчислениями, просто не успел этого сделать.

Читайте также:

Кто первым вышел в открытый Космос

Кто открыл материк Антарктида: мир льда