Существуют животные, одно упоминание о которых не только портит аппетит, но и вызывает страх. Пауки, змеи, крысы – далеко не полный перечень неприятных существ для многих людей. Крокодил и аллигатор, отличия и сходства которых, на первый взгляд, не совсем понятны, уверенно входят в этот список.

Кто есть кто

Общее название этих жутковатых созданий природы, являющихся современниками динозавров и неплохо чувствующих себя и сегодня, – крокодилы. Среди них выделяют:

  • Настоящих крокодилов. Всего их 15 видов. Наиболее известные представители – гребнистый, нильский, кубинский, оринокский, сиамский, филиппинский, центральноамериканский, новогвинейский, пресноводный, пустынный, болотный, африканский узкорылый. Даже из названий видно, как широка география их привычных мест обитания, разница в условиях проживания – водоемы, климат. От остальных крокодилов отличаются как более сложной физиологией, так и повышенной агрессивностью, в том числе к людям.

Крокодил

  • Аллигаторы. К ним относятся миссисипский, китайский аллигатор, черный, якарский, крокодиловый кайман, гладколобые кайманы Кювье и Шнайдера, названные в честь ученых, впервые их описавших. Кроме китайского, все проживают в Южной и Северной Америках.

Аллигатор

  • Гавиалы. Их всего два – гангский гавиал и гавиаловый крокодил, встречающийся в Индонезии, Малайзии. Отличаются очень тонкой мордой, по сравнению с настоящими крокодилами и аллигаторами, поэтому считаются менее опасными для человека. Хотя кормить их с рук отважным туристам не рекомендуется.

Гавиал

Гавиалы как внешне, так и из-за ограниченного ареала распространения, менее известны и интересны читателям. Поэтому жесткая конкурентная борьба за звание самого жуткого пресмыкающегося – хладнокровного убийцы всего, что подошло к водоему, разворачивается между крокодилами и аллигаторами.

Факты от ученых

Крокодил и аллигатор – отличиямежду этими пресмыкающимися:

  • По размерам аллигаторы уступают крокодилам. Так гребнистый крокодил, называемый также морским, подводным, достигает веса в 2 т при 7-метровой длине. Самый крупный миссисипский аллигатор не более 4,5 м при массе тела меньше 1 т, а китайский – не более 2 м.

гребнистый крокодил

Крупный миссисипский аллигатор

Китайский аллигатор

  • У аллигаторов более широкая и короткая морда.
  • Размером мозга настоящие крокодилы превосходят аллигаторов.
  • Обмен веществ у аллигаторов более медленный, зато и средняя продолжительность жизни у них выше.
  • Крокодил активнее, проворнее, агрессивнее в процессе добывания пищи, в то время как аллигатор – ленивый созерцатель, неторопливо поджидающий неосторожно приблизившуюся к нему добычу. Крупный крокодил, сбивающий ударом хвоста буйвола, это не красивая байка для туристов, а реальность.

Есть и исключение из общих правил – это черный кайман. Его физические показатели (до 5 м длиной), образ жизни те же, что и у настоящих крокодилов. Он является самым большим хищником бассейна реки Амазонки, весьма агрессивен, охотясь как на рыбу, вплоть до акул, так и на домашний рогатый скот.

Черный кайман

В целом крокодил и аллигатор, отличия которых не столь значительны, весьма интересные животные. Правда, наблюдать за ними лучше издалека или вблизи, но в специально оборудованных, безопасных местах, таких как зоопарки или крокодиловые фермы, устроенные для разведения животных, развлечения туристов.

Читайте также:

ТОП 10 самых страшных животных в мире

Самые умные птицы в мире: ТОП 10