Об этих деревьях многие из нас помнят ещё с детства. Даже нерадивые ученики наверняка вынесли из школьных уроков географии знания о том, что есть в тёплых странах необычное дерево: толстенное, способное жить очень долго. И название у него смешное, западающее в память, - баобаб. Но где растёт баобаб на самом деле, и каковы свойства этого дерева, знает не так уж много людей.

Познакомимся с ним поближе

Баобабы — интересные растения из семейства мальвовых. То огромное дерево, живущее в нашей памяти с детства, ботаники называют Адансонией пальчатой. Оно состоит их фамилии учёного — Адансон, изучавшего тропики Африки, и латинского слова «digitata» — пальчатая. Листья дерева напоминают растопыренную ладонь с 5 - 7 пальцами.

Где растет баобаб

Но в роду баобабов имеются и другие, менее известные виды, о которых поговорим чуть позже.

Дерево баобаба выглядит очень интересно! Глядя на него, иногда кажется, будто растение посадили вверх тормашками. На огромном, толстом стволе, совершенно голом, возвышается раскоряченная «охапка» кроны, причём ветки у неё тоже полуголые. Эффект усиливается в период засухи, когда баобабы полностью теряют листья. Тогда кажется, что над поверхностью торчат корни дерева, настоящие ветки которого спрятаны под землёй.

Баобабы — чемпионы среди деревьев по толщине ствола. Она у них частенько равна 8 - 9 метрам в диаметре! Есть сведения о том, что некоторые деревья достигали даже 14 метров, но это уже чемпионы из чемпионов. Нередко в дуплах баобабов размещают даже небольшие кафе для привлечения туристов.

А вот высота у этих деревьев хоть и большая, около 25 метров, но они кажутся довольно приземистыми, по сравнению с объёмом ствола.

Среди интересных фактов о баобабах можно вспомнить следующие:

  • У погибшего баобаба ствол не гниёт или засыхает, а просто превращается в кучу трухи.
  • Мякоть баобаба в 6 раз богаче витамином С, чем мякоть апельсина.
  • Из коры дерева изготавливают ткани, верёвки.
  • Гигантские цветки баобаба опыляют не насекомые, а летучие мыши.

Баобаб

Сколько живёт баобаб — узнать непросто

Дело в том, что его древесина не имеет годичных колец, как у подавляющего большинства других деревьев. И в этом — одна из удивительных особенностей баобабов. Внутри они напоминают плотную губку, способную накапливать воду. «Напившись», дерево потом может долго расти в условиях жаркого, сухого климата, используя свой внутренний «резервуар». Удивительно, но в такие периоды ствол баобаба даже немного уменьшается в диаметре!

Зная о таких свойствах растения, слоны, бывает, заваливают баобаб, если он ещё не очень крупный, и буквально едят его ствол, откусывая сочную древесину.

Слоны питаются древесиной баобаба

Поэтому узнать, сколько живёт баобаб, можно только, используя радиоуглеродный метод. Исследования показывают, что многие деревья наверняка имели возраст около тысячи лет. В ЮАР, провинции Лимпопо, существует живой баобаб, возраст которого оценивают в 6000 тысяч лет! Внутри него многие годы работает бар. Правда, не все учёные согласны с такой оценкой его возраста. Возможно, здесь оказала влияние и бизнес-составляющая. Но наука не отрицает, что некоторые баобабы способны прожить до 4000 лет.

И всё же — где его найти?

Возвращаясь к нашему главному вопросу, где в природе можно увидеть эти удивительные деревья, ответим — не только в Африке. Конечно, африканская земля, а именно области саванн и редколесий — главное «обиталище» древесных исполинов. Баобабы стали настоящим символом африканских саванн (степей, по-нашему).

Но, помимо Африки, родиной баобабов можно считать и остров Мадагаскар. Впрочем, ничего удивительного в этом нет, ведь по меркам геологической истории, остров откололся от материка относительно недавно.

Кафе внутри баобаба

Но в роду баобабов есть несколько видов! Один из них, Адансония Грегори, или бутылочное дерево, распространён в Австралии.

Адансония Грегори, или бутылочное дерево

Похоже, что саванны Африки, Мадагаскара и Австралии можно считать истинной родиной баобаба. Конечно, в настоящее время баобабы встречаются и в других местах планеты, например, на юге и Индии, но их сюда завезли люди.

Вот мы и узнали, где растёт баобаб, попутно вспомнив о нескольких удивительных свойствах этого дерева, которых у него, на самом деле, значительно больше.

Читайте также:

Самое толстое дерево в мире

Жакаранда – фиалковое дерево: растет ли в России?