С античных времен существуют легенды о гигантских кальмарах, которых древние греки назвали кракенами или тевтисами. По словам Аристотеля, эти морские монстры своими щупальцами охватывали мачты галер и топили их в водах Средиземноморья. Оказывается, эти мифические рассказы имели под собой реальное основание, и сегодня самый большой кальмар в мире - архитеутис (Architeuthis Steenstrup), достигает длины 17,4 метра, его щупальца вырастают до 5 метров. При этом, это усредненные размеры морского чудовища. В недалеком прошлом мореплаватели находили представителей этого вида больших размеров, а в доисторические времена воды океанов бороздили кальмары, способные сразиться с морскими ящерами – плезиозаврами и ихтиозаврами.

Гигантские кальмары современности

Современным ихтиологам известно несколько видов и подвидов гигантских кальмаров, которые в настоящее время обитают, в основном, в средних широтах Мирового океана. Но какой-либо локализации мест их обитания по глубине не отмечено. Эхолотами зафиксировано нахождение огромных по размерам головоногих моллюсков на глубине около километра, но, в основном, встречи с ними зафиксированы у поверхности воды. Отмечено, что глубоководные подвиды этих беспозвоночных животных могут достигать больших размеров, чем их родственники, обитающие у поверхности воды.

Сегодня ученые различают семейства гигантских и колоссальных кальмаров. Если первые (род Architeuthis) представлены несколькими видами и подвидами, то вторые (род Mesonychoteuthis) имеют только один вид - антарктический глубоководный кальмар (Mesonychoteuthis hamiltoni). Но сведения о размерах антарктического головоногого моллюска разнятся.

Несмотря на широкое распространение гигантских кальмаров, устных и письменных свидетельств об этих моллюсках мало, долгое время их не удавалось сфотографировать. Впервые Architeuthis dux - самый большой кальмар в мире, фото которого приведено ниже, был снят на фотокамеру в 2004 году учеными-ихтиологами японского Национального музея. Этим же исследователям удалось сделать в декабре 2006 года первую видеосъемку атлантического кальмара, имеющего гигантские размеры, в его естественной среде обитания.

Architeuthis dux самый большой в мире кальмар

Крупнейший атлантический кальмар (Architeuthis dux), когда-либо выловленный рыбаками, имел длину 16,5 метра. При этом длина щупалец равнялась 11,5 метра, а более «грациозное», чем у антарктического головоногого моллюска, тело весило 275 килограммов.

Впервые антарктический кальмар, как самостоятельный вид головоногих моллюсков, был описан британским ихтиологом Гаем Робсом (Guy Robson) в 1925 году. В 2007 году новозеландские китобои добыли в море Росса антарктического кальмара, длина которого составляла 10 метров, причем щупальца достигали семиметровой длины. Масса животного была чуть меньше полтонны. Однако имеются свидетельства о том, что рыбаки и исследователи Антарктики видели кальмаров суммарной длиной 14 метров.

 гигантские кальмары

В природе гигантским кальмарам, кроме кашалотов, нет достойных соперников. Останки взрослых особей находили в желудках касаток-гринд, а кальмаровой молодью питаются акулы. Всплывшего на поверхность молодого кальмарчика с удовольствием отведает альбатрос. Несмотря на описываемую агрессивность гигантских головоногих моллюсков, эти животные питаются, в основном, планктоном и молодью рыб. В отличие от обычных кальмаров и осьминогов, гигантские беспозвоночные обитатели океанических глубин не имеют «реактивного двигателя», а благодаря нулевой плавучести своего тела, парят в толще морской воды. Именно этим объясняется непропорциональная длина щупалец, которая позволяет гигантскому кальмару захватывать зазевавшуюся, приблизившуюся к нему добычу.

Рассматривая вопрос о том, какой из океанических самый большой кальмар в мире, нельзя не упомянуть об его ближайшем родственнике – гигантском осьминоге. В ноябре 2016 года в британском ежедневном таблоиде «Daily Express» появилась информация об обнаружении российской антарктической экспедицией гигантского осьминога, размеры которого превышали 10 метров. По словам одного из участников экспедиции Антона Падалки, попросившего политического убежища в Великобритании, этот монстр способен парализовать свою потенциальную жертву струей выбрасываемого яда на расстоянии 150 метров. Именно так погиб один из драйверов, принимавший участие в подводных исследованиях. Кроме того, животное способно глушить радиосигналы, а его самка в брачный сезон способна отложить около 200 тысяч зародышей. Наблюдаемый экземпляр получил условное наименование «Организм 46 - Б», и сегодня российские ученые рассматривают возможность его использования в военных целях. А. Падалка считает, что в планах российских военных заселить этим монстром все озера Северной Америки.