За миллионы лет на этой земле не задержалось ни капли воды. Под защитой величественных гор долины свободны от снега. В этом холодном безжизненном краю жизни почти нет. Сильные ветра достигают 320 км/ч, испаряя случайную влагу. Ледник, занимающий остальную часть холодного и сурового материка, возвышается на 400 м и дальше не простирается, только исторгает из себя кровавый поток, который не замерзает даже при десяти градусах мороза. Это не описание фантастического пейзажа другой планеты, хотя именно здесь проходили испытания аппараты НАСА. Речь в этом описании идет о Сухих долинах Мак-Мёрдо, где изо льда иногда пробивается вода ржавого цвета – кровавый водопад в Антарктиде. В чем причины столь загадочного явления, превратившего участок самого замерзшего материка в безжизненную пустыню?

кровавый водопад в антарктиде

Природа образования необычного водопада в самом сухом месте Земли

К западу от пролива Мак-Мёрдо на Земле Виктории расположены антарктические оазисы. В отличие от тех, что можно найти в жарких пустынях, они встречают туристов и ученых свободными ото льда безжизненными пространствами. Сильнейшие на нашей планете ветра, названные катабатическими, то есть падающими, разгоняются до 320 км/ч, не оставляя жидкости в долинах ни малейшего шанса.

На редких участках, где влажность задерживается, исследователи обнаружили примитивные растительные организмы, приспособленные жить в столь суровых условиях. Однако если здесь, действительно, нет буйства жизни, откуда взялся водопад из «крови», открытый в 1911 году геологом из Австралии Томасом Тейлором у ледника, названного в его честь?

  1. Устойчивость к понижению температуры ниже нуля объяснилась ее повышенной соленостью.
  2. Название поток воды получил из-за ржавого оттенка. Первыми подозреваемыми стали красные водоросли, но тщательные научные исследования в более позднее время развеяли это заблуждение.
  3. В течение шести сезонов группа ученых под руководством геомикробиолога Джилл Микукки брала пробы воды и совершила открытие, которое имеет немалое значение и для исследования других планет.
  4. Загадка необычного кровавого водопада оказалась куда сложней, чем думалось первооткрывателям. В воде обнаружились следы деятельности сложной экосистемы. Дело в том, что под ледником, из которого пробивается ржавая жидкость, расположено озеро. Там-то и оказались главные виновники алого цвета воды.
  5. кровавый водопад 5. В пробах из озера нашли около 17 различных типов микроорганизмов и почти никакого кислорода! Крошечная жизнь все это время выживала под четырехсотметровым слоем ледника, накрывшего ее миллионы лет назад.

Анаэробная жизнь при отсутствии света и других источников пищи нашла выход, а результатом еще не изученных до конца процессов взаимодействия серы и железа и стало наблюдаемое в Сухих долинах Мак-Мёрдо явление.

Значение кровавого водопада для исследования экзопланет

Упоминались испытания, которые проводили НАСА в этой области Антарктики, так похожей на марсианский пейзаж. Обнаружение жизненных форм даже в таком суровом краю говорит о возможности ее существования в сходных условиях на других планетах. Изучая метаболизм микроорганизмов подледного озера, человечество еще на шаг приближается к изучению экзопланет. Что ждет исследователей под полярными шапками Марса и на загадочных спутниках Юпитера?

Существование примитивной жизни на других планетах – уже не яркий заголовок для желтой прессы, а почти решенный вопрос благодаря крошечным организмам, выживающим под ледником рядом с Сухими долинами Мак-Мёрдо вот уже миллионы и миллионы лет.

водопад в антарктике

Кровавый водопад – объект дорогого туризма

Добраться до необычного природного явления не так-то просто. Не многие способны порадовать себя красивым зрелищем: сюда прилетают на вертолете или приплывают на круизном судне из Аргентины, а стоимость поездки ведет счет на сотни тысяч рублей. Но ведь и зрелище открывается поистине редкое.

Далекий уголок земного шара радушно встречает гостей в специальном палаточном лагере, который никогда не пустеет, ведь помимо водопада с алой водой, отсюда открывается потрясающий вид на высочайшую вершину Антарктики – Эльбрус.

Шестой материк открыл перед человеком еще не все загадки. Пока писатели-фантасты заглядывают в будущее, растапливают ледники и заселяют пустующие земли людьми, кровавый водопад в Антарктиде остается частью заповедных территорий общего пользования, где проводятся научные исследования и не прекращается туристический поток. Какие еще тайны скрывает это явление – выяснится в дальнейшем. Сейчас остается только всеми силами сохранять уникальную экосистему красного подледного озера. Будущим исследователям Космоса еще предстоит открыть кровавые водопады, наполненные жизнью, но уже на иных планетах. 

Читайте также:

Какие заповедники есть в нашей стране: 8 мест для отдыха

Гора Ямантау: подземный город